Le monde selon Roger Ballen

Roger Ballen

Jusqu’au 31 juillet 2020
Halle saint Pierre, Paris

 

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©Roger Ballen

Grande rétrospective du travail d’un photographe majeur, hors normes, dont l’univers, qui peut sembler a priori cauchemardesque, est une métaphore de l’absurdité de l’existence et du monde, naviguant entre réalité et fiction. Le choix d’exposer à la Halle Saint Pierre ne doit rien au hasard. Y sont rassemblées, outre ses photographies, ses installations et sa propre collection d’art brut. Vivant depuis plus de 30 ans en Afrique du Sud, Roger Ballen s’est intéressé d’abord aux déclassés, aux marginaux dans un travail qui n’était pas sans évoquer celui réalisé par les photographes de la Farm Security Administration pendant la Grande Dépression des années 30 aux Etats Unis. «Avant 1982, je pouvais être considéré comme un photographe de rue, un street photographer prenant des photos sur le vif. Mais ensuite, j’ai fait mes photographies essentiellement dans des intérieurs, des espaces fermés. J’ai commencé à travailler chez les gens, dans leurs maisons. Une rencontre se produisait alors entre leur esthétique et la mienne. En un sens, c’était un travail que l’on pouvait qualifier de «documentaire». Plus tard, j’ai privilégié des mises en scène plus «théâtrales». Observant les objets et les dessins sur les murs intérieurs de ceux qu’il photographiait, son travail s’est éloigné du portrait au sens strict et a évolué vers des mises en scène plus élaborées, aboutissant à une esthétique hybride où il lui arrive d’inclure ses propres créations graphiques et sculpturales qui ne sont pas sans évoquer l’œuvre de Dubuffet. Animaux (rats, oiseaux) et anonymes peuplent ce monde étrange qui pourrait être effrayant du fait de son côté tourmenté mais qui à la beauté, la cruauté et la grâce des dessins d’enfants. C’est puissant, dérangeant, inquiétant, à la limite de la folie et ne peut pas laisser indifférent. En un mot: indispensable.

Cat catcher 1998

Puppy between feet 1999

Man drawing chalk faces 2000

Roar 2002

Shepperd 2004

Headless 2006

Alter ego 2010

Bubble bath 2016

Disconnected 2017


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