Gens de Porto Novo

Léonce Raphael Agbodjelou

Léonce Raphael Agbodjelou est un photographe béninois vivant et travaillant dans la capitale Porto Novo, ville côtière proche de frontière avec le Nigéria. Il apprend le métier auprès de son père, le photographe Joseph Moïse Agbodjelou (1912-2000) qui y possède un studio réputé et qu’il assistera dans son travail. Ayant développé son propre style, il est devenu un auteur majeur de la scène photographique africaine, partageant son travail entre prises de vue à l’extérieur et aussi en studio. Il dresse depuis 10 ans, dans une œuvre baptisée People of Porto Novo, le portrait de ses concitoyens décrivant un peuple pris entre tradition et progrès, un passé précolonial et un avenir postcolonial. De ce projet majeur découlent plusieurs séries dont Demoiselles de Porto-Novo qui fait allusion au tableau Les Demoiselles dAvignon (1907) de Pablo Picasso, dans lequel les visages des femmes rappellent des masques africains. L’artiste se réapproprie la figure de la femme au torse nu en l’affirmant cette fois en tant que sujet africain. Musclemen joue sur les codes du portrait photographique tel que pratiqué dans les studios africains. Les mises en scène d’Agbodjélou prennent place dans un studio en extérieur et s’accompagnent souvent d’accessoires et de tissus décoratifs. Dans cette série, il photographie trois hommes forts de Porto-Novo qui portent des pantalons aux motifs typiques des vêtements du Bénin. Les couleurs vives et les bouquets de fleurs contrastent avec l’attitude macho qui se dégage de leur posture. C’est notre préférée. Il a réalisé aussi la série Projet Egungun saisissant les costumes richement ornementés portés par les participants aux mascarades, fêtes et processions pratiqués dans les communautés Yaruba. Dans d’autres œuvres, il fait référence aux conventions de la photo de studio africaine de la seconde moitié du XXe siècle, utilisant des fonds de tissus colorés et des accessoires décoratifs. Il a également réalisé la série Borderlands qui dépeint les passeurs de marchandises en contrebande entre le Bénin et le Nigéria. Connu internationalement, Léonce Raphael Agbodjelou est également le fondateur et directeur de la première école de photographie du Bénin.

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© Léonce Raphael Agbodjelou

«People of Porto Novo», série «Projet Egungun»

«People of Porto Novo», série «Projet Egungun»

«People of Porto Novo», série «Musclemen»

«People of Porto Novo», série «Musclemen»

«People of Porto Novo»

«People of Porto Novo»

«People of Porto Novo»

«People of Porto Novo», série «Borderlands»

 

«People of Porto Novo», série «Borderlands»

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