Efrat Sela

Comprendre Israël

Efrat Sela est une photographe israélienne vivant à Tel Aviv qui partage son travail entre approche documentaire et scènes de rue dans une société enchevêtrée de cultures, de religions et d’opinions. Son appareil photo est l’outil qui enrichit sa vie et lui permet de regarder autrement le monde qui l’entoure, fascinée par l’expérience humaine sous toutes ses formes. A la recherche d’histoires individuelles ou collectives, elle a photographié les rites et les manifestations religieuses variées qui font parie de la vie en Israël comme elle s’est intéressée à la vie des Bédouins risquant l’expulsion de leur village. Choisissant librement ses sujets, elle n’hésite pas à sortir de sa zone de confort pour aller à la rencontre des événements qui rythment de manière contrastée la vie de son pays.

Comment avez-vous commencé la photographie?
J’ai expérimenté l’art dès mon plus jeune âge et l’appareil photo était l’un des outils d’expression que j’utilisais. Pendant que j’étudiais le design à l’académie, la caméra m’a accompagné dans ma recherche d’idées. Ces dernières années, j’ai mis l’accent sur les personnes, les questions sociales et les cultures, en grande partie à cause de ma propre évolution personnelle. Je combine simplement mon sens esthétique et mon intérêt pour les gens dans mes photographies.

Quels photographes vous ont inspiré?
Je cherche des inspirations diverses, des façons différentes de regarder, des façons différentes de réagir au monde avec l’appareil. En voici quelques-unes: Diane Arbus m’a inspirée par son attitude avec les gens, en comprenant que le sujet de la photo est plus important que la photo elle-même. Alex Webb, l’un des meilleurs photographes de rue et documentaire, un modèle par sa recherche de la couleur, de la lumière, de la composition et des contrastes. Susan Sontag, bien qu’elle ne soit pas photographe, son essai “Regarding the Pain of Others” m’a beaucoup influencé dans mon approche de la photographie. Darcy Padilla m’a inspiré à entreprendre des projets à long terme, à la suite de son incroyable travail “Family Love”. Jonas Bendiksen, j’aime son approche de la photographie, simple et directe. Il recherche la beauté du quotidien d’une manière simple et belle. Sa photographie me touche.

Comment pouvez-vous vous décrire en tant que photographe ?
Je m’intéresse avant tout aux gens: ce qu’ils font et ce qu’ils ressentent. Je photographie des gens qui s’adonnent à des activités quotidiennes. Mes projets documentaires portent sur les conditions sociétales. Je suis constamment attiré par ce qui est différent de moi. Mon approche des scènes de rue est différente: l’appareil m’accompagne tout le temps, les événements de la rue peuvent m’inspirer à tout moment, lorsque j’observe un moment drôle, émouvant ou esthétique dans ma vie quotidienne. L’envie de capturer ces moments existe tout le temps, même quand je ne tiens pas mon appareil photo, je regarde le monde à travers une série de cadrages. Toutes mes photos sont le fruit de ma curiosité et de mon envie de plonger plus profondément dans ce qui se passe autour de moi.

Parlez de votre série, Hasidim-Orthodoxe. Qu’est-ce qui vous a donné envie de démarrer ce projet?
Il y a un très large éventail de cultures en Israël, mon pays; par conséquent, mes photographies représentent des cultures, des cérémonies et des religions diverses. Je suis curieuse de la grande variété des cérémonies religieuses. J’observe et j’explore avec la caméra pour tenter de comprendre la force motrice, le pouvoir métaphysique profond qui guide ces groupes de croyants à poursuivre des rituels traditionnels anciens qui ont parfois un écart incroyable avec les progrès d’aujourd’hui. Certains événements se déroulent dans des lieux publics, pour d’autres on m’y invite. Ou bien encore, ce sont des scènes de la vie quotidienne, des moments inattendus, ce qui les rend plus intéressants pour moi.

Qu’est-ce qui est le plus difficile?
Il m’est parfois difficile de définir la mince frontière entre “voler” un moment photographié et respecter les gens. Chaque photographe pratique librement et détermine la ligne de démarcation entre l’importance de l’image et celle de la personne photographiée. Je suis souvent indécise. Je souhaite respecter les personnes que je photographie, en plaçant leurs préoccupations avant mon image. La photographie dans les lieux publics est légale dans la plupart des pays, sans avoir besoin d’autorisation, mais si l’image ne respecte pas la personne, c’est un problème moral pour moi. De plus, je m’impose à définir le “respect” pour chaque photo. Parmi les miennes, il y en a beaucoup qui, je pense, sont esthétiquement bonnes mais je ne les publierai pas, car je ne pense pas qu’elles respectent le sujet, ce que je n’avais pas réalisé quand j’ai pris la photo. C’est une décision qui n’est pas facile à prendre. Dans mes projets documentaires, je construis une relation à long terme avec les gens, et bien sûr j’obtiens leur permission.

Comment réagissent les personnes photographiées?
Certaines de mes photos, en particulier les projets documentaires, sont le fruit d’une relation personnelle. J’aime l’atmosphère qui s’en dégage, elle ajoute de la profondeur à l’expérience photographique. J’essaie de rester assez longtemps pour que mon sujet se sente à l’aise en ma présence, ne soit pas gêné par la photographie et j’espère ainsi obtenir des images authentiques. Dans la photographie de rue, la plupart des personnes photographiées n’en n’ont pas conscience, même si parfois j’obtiens un sourire de consentement. Je pense qu’en dépit de préoccupations légitimes au sujet de la protection de la vie privée, il y a une compréhension que tout ce qui se passe dans l’espace public peut être photographié. Par conséquent, la photographie de rue est mieux acceptée. Il me semble que les gens aiment être photographiés, qu’ils aiment qu’on leurs porte une attention particulière. Souvent, après que je leur ai montré mes photos, ils veulent que j’en prenne d’autres. Je suis toujours heureuse de partager avec eux et de leur envoyer des images s’ils le souhaitent. Je pense qu’un système de concessions réciproques équilibre tous les moments capturés sans consentement préalable.

Travaillez-vous actuellement sur d’autres projets documentaires?
Depuis un an, j’accompagne une famille bédouine dans un village menacé d’expulsion par le gouvernement depuis plus d’un an. La vie dans le village est fascinante, c’est une expérience passionnante pour moi, d’être exposée à la culture bédouine et de créer des relations personnelles avec une société lointaine et fermée, en plus d’un aspect politique en les accompagnant dans leur résistance aux ordres d’évacuation. Cela a fait de moi une photo-journaliste, ce qui était une expérience nouvelle et pas simple, surtout parce que j’ai un lien affectif avec les villageois. Plus récemment, j’ai commencé un nouveau projet à long terme, pour lequel je travaille actuellement à la mise en place de relations et à la compréhension des difficultés à envisager. Il s’agit d’un groupe de religieuses qui adoptent des enfants ayant des besoins spéciaux et rejetés par leurs familles.

Quelque chose à rajouter?
La photographie est une partie inséparable de ma vie, une pulsion intérieure forte. Je dois aller photographier, cela me nourrit de passion, d’amour et de curiosité. Cela apporte à ma vie du sens que je ne posséderais pas sans l’appareil photo. Ça fait totalement partie de qui je suis.

Propos recueillis par Gilles courtinat

Savoir+

 

Toutes les photos: © Efrat Sela

Fête de Sukkot dans un quartier d’ultra-orthodoxes, Jérusalem, octobre 2016.

Fête d’Hanukkah dans un quartier d’ultra-orthodoxes, Jérusalem, décembre 2016.

Fête de Pâques, Bnei-Brak, avril 2017.

Bédouins dans un village du Negev, Israël, avril 2017.

Plage, Tel Aviv, mai 2017.

Fête de Pâques, boulangerie, février 2018.

Une journée à la plage.
Des femmes israéliennes accueillent des familles palestiniennes pour une journée à la plage, Tel-Aviv, juillet 2019

Une journée à la plage.
Des femmes israéliennes accueillent des familles palestiniennes pour une journée à la plage, Tel-Aviv, août 2018.

Fête de Pâques, collecte d’eau de source pour la cuisson du pain, Jérusalem, avril 2019.

Jerusalem, mars 2019.

Pistes de ski, Mont Gilboa, Israël, juin 2015.

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